Syrian Artist Walid El Masri

El Masri, a well-acclaimed artist who won several art awards, and whose work has been displayed in numerous international galleries including Ayyam Gallery, Dubai.
A Syrian national born in Syria.
Resides currently in Paris, France.

– Album on Syria.Art: Walid El Masri – Syria.Art

What is your relationship to your studio? What does your studio represent to you? How do you feel when you are in your studio?

My studio is almost the unique place on earth where I can feel free without having concerns that my freedom might affect anyone else. To be there is like being isolated inside a world of mine. This place reminds me of some green lungs helping my mind and spirit breathe.

Do the layout, the organization and the location of your studio have an influence on the creation of your works? What role do that space, time and solitude have on your work?

Basically I prefer my studio to be well organised before starting to work, somehow like a white sheet of paper in the approach to the painting process. After the completion of each work I reorganise my working place anew.

The area where my studio is located has certainly an influence on me as an artist. But although the studio cannot be separated from its environment as it is a part of it, to me this is only true until I start working: once launched into my working process nothing else has directly an effect on me but my art. One of my working methods is to work non stop on an artwork until completion, and in case it is not possible, then I go back as soon as possible to my studio with the same enthusiasm.

I would like to have a studio connected to my home place like it used to be in Syria, because there was no dichotomy between working and living the everyday life. There was a real connection between the two, and everything seemed to melt into a creative flux.

Upon my arrival in Paris and the birth of my daughter, I happened to rent a studio that is situated in another neighbourhood than my private home. Each day, I ride my bike from my apartment to my studio, crossing the centre of Paris. It is a 40-minute ride, and it is usually an enjoyable slice of my day — a chance for me to engage into urban feelings and to think deep thoughts, as I ride through the inner city streets.

So although I still would rather prefer when working place and living place are one single connected space, I do like it the way it is today.


Do you listen to music in your studio? Do you work better with some music in your ear or do you need complete silence when you are at your most creative?

Basically I listen to music while working, since music gives a layered density to each passing moment, filling it with a pervasive rhythmic energy.

My paintings have soundtracks. I can look at one of my paintings and hear the music that I was playing when I painted it. When I have selected the right music for the painting it shows in the work. The painting flows and it becomes a part of the rhythm. Music brings in another sensory experience to the mix.


What are your artistic practice and your working process? Do you plan?

Mostly, I start working on several painting projects at the same time, yet depending on my feelings and my emotions in a given period of time; after a while I will then focus on one specific work and go ahead working on it.

Since I am continuously pushing the boundaries of artistic research, I can start drawing the first lines of my ideas and of a future artwork, but I cannot decide on the timing for the consecration of a work, because each painting belongs de facto to a time period that is connected with distinctive circumstances and emotions.


What your art is about?

My art expresses all what we can not express without Art.

What inspires you? 

Life inspires me with all its details, without any exception.

Being an artist is hard work. Do you have sometimes doubts and struggles?

Being an artist is a real chance to live and experience a life of a very special kind. Yet what is difficult is to count on art to earn money: selling art is really hard and making a living as an artist is even harder.


Do you ever regret becoming an artist? Where does your energy come from?

I have never regretted what I am doing and the artist I have become.

My energy comes from life itself. Smaller details that look like nothing can drill deeper for a few more years, to finish by leaving a strong stream that no one can stop: this is the energy of Art.

How much satisfaction do you get in response of your work?

I have always enjoyed art since I was a small child. I never stopped drawing and painting from those early years. In 2000 I decided to dedicate all my time to art as a professional artist. I believe I am satisfied with my efforts to create and produce this art. However as far as my own satisfaction regarding my own results is concerned, this is a very difficult question for me to answer, since it is about self-criticism and self-judging.


Has the conflict that is raging in Syria since a few years had an impact on the core element of your art? What has changed?

I believe that the Syrian people, both living inside and outside the country, have been altogether dramatically affected by the events that occurred after 2011.

Imagine that: we keep on working while massacres continue to be perpetrated; we keep on living while people continue to be killed and exterminated. We can, by no means, be disconnected from this tragedy, whatever we do.

If you are living outside of Syria, has the place you are living in changed your art?

Obviously the place we are living in is a place of influences, inwardly and outwardly. Our life patterns depend on the place we are living in, since it influences our perceptions of reality and in turn creates our reality in the first place.

Paris has always been a dream of mine. So to be able to live now in Paris is a great pleasure for me, both as an individual and as an artist. To be surrounded by all this culture, these museums, and all the various artistic activities is a precious source of inspiration.

For me, the second most important factor of influence is to be forced to stay far away from my country, and to watch what is happening there as a mere spectator.

What are your hopes and dreams for yourself as an artist and especially as a Syrian artist?

My hope is that each single child in this world will be given a home, enjoying health and prosperity. I do not think that we need miracles to accomplish this… but only peace, justice and equity.

Photo credit © Khaled Youssef

١- ما علاقتك مع الاستوديو؟ ماذا تمثل لك هذه الورشة الفنية؟ و ما هو إحساسك عندما تكون داخلها؟

يمثل لي المرسم المساحة الوحيدة تقريباً التي أستطيع ان أكون فيها حراً دون أن تؤثر حريتي على أحد ، تشبه إلى حد كبير الخلوة ، التي أعيش فيها عالمي الخاص …المرسم بالنسبة لي بمثابة الرئة التي أتنفس بها .

٢-هل تنظيم او فوضوية الورشة تؤثر على عملك؟ هل محيط الورشة، مكانها و المسافة بينها و بين مكان إقامتك تؤثر على نتائج عملك؟ ما هو دور هذا المكان و الوحدة و الوقت في فنك؟

عموما أفضل أن يكون المرسم منظماً قبل البدء بالعمل ، ذلك يشبه بالنسبة لي أن تكون اللوحة بيضاء قبل رسمها و بعد كل جولة أعيد ترتيب المرسم  .

المكان المحيط يصبح جزء من المرسم بحد ذاته و ذلك قبل الإستغراق في العمل حيث لا يعد لأي شي مباشر تأثير . كنت أفضل أن يكون مكان إقامتي متصل بمرسمي كما كان الحال في سورية ،لأنه وبالعموم لا يوجد حد فاصل بين الوقت المخصص للحياة اليومية ، وذلك المخصص للرسم ، فكلاهما بالنسبة لي متصلان ، من أليات عملي هي إنجاز العمل في وحدة زمنية مترابطة دون انقطاع ، و إن لم ينجز أعود إليه مرة أخرى بنفس الزخم .

لكن مع قدومي إلى باريس و ولادة ابنتي اصبح لزاما علي أن يكون مكان المرسم منفصل ، و ذلك أتاح لي  اكتشاف مشاعر  جديدة. كل يوم أركب دراجتي من المنزل إلى الورشة مروراً بمركز مدينة باريس، يأخذ الطريق ٤٠ دقيقة تقريباً؛ هذه في الحقيقة متعة لي و فرصة يومية لأشعر بنبض الشوارع و الحياة الباريسية و لأرحل عميقاً في أفكاري قبل الوصول إلى خلوتي الفنية.  ولكني بالعموم أفضّل أن يكون المنزل و المرسم متصلين و هذا ما أسعى إليه فعلاً.

٣-هل تستمع الى الموسيقى في ورشة عملك؟ هل تفضل العمل في السكون ام ان نوع الموسيقى التي قد تسمعها قد تؤثّر على ابداعك؟

 بالعموم أستمع إلى الموسيقى أثناء العمل، ذلك ما يكثف اللحظة بالنسبة لي و يجعلها محملة بشحنة إيقاعية محببة.

وغالباً ماتذكرني بعض الأعمال التي أنجزتها بالموسيقا التي سمعتها حينها.

٤- ما هي طريقة عملك و خطواته؟ هل تخطط لفكرة معينة ام تترك الفكرة تأتي وحدها من خلال العمل؟

غالبا ما أعمل على عدة مشاريع بالتزامن مع بعضها البعض و لكن التركيز في كل فترة زمنية يكون على إحداها، ويعتمد ذلك على إحساسي، بالعموم أبقى بحالة بحث مستمرة و أضع خيوط صغيرة عندما أعتقد انني سأعمله ولكن توقيت عمله لا يمكنني تحديدها، فلكل عمل فترة نضوج خاصة بظروفه.

٥-عن ماذا يريد ان يعبّر فنك؟

عن كل ما لا أستطيع التعبير عنه بغير الفن .

٦- ان تكون فناناً هو شيء صعب في أيامنا هذه، هل لديك أحياناً شكوك أو حواجز نفسية؟

الفن بحد ذاته فرصة لاختبار حياة فريدة و خاصة جداً،لكن  الصعوبة دومآ تكمن بالإعتماد على الفن كمورد للمعيشة.

٧-هل ندمت يوماً على كونك فناناً محترفاً؟ و من أين تأتي طاقتك الفنية و حماسك للعمل؟

لم أندم أبدا على ما أنا عليه ، أما عن الطاقة فهي  تأتي من الحياة من تفاصيل صغيرة قد أظنها في وقتها ليست ذَات أهمية لكنه تحفر عميقاً جداً على مدار السنوات بحيث تشكل مجراً قوياً لا يمكن إيقافه . هذه هي طاقة الفن.

٨- إلى أيّ مدى أنت راضٍ عن إنتاجك الفني؟

لم أتوقف عن الرسم منذ الصغر، وأنا متفرغ للفن بشكل كامل منذ عام ٢٠٠٠ ، أعتقد أني راضٍ عن المجهود الذي أبذله لإنتاج هذا الفن و التحضير له، أمّا إن كنت راضٍ عن النتائج بحد ذاتها فهذا سؤال صعب الإجابة عليه فهو يتعلق بتقييمي أنا نفسي لذاتي .

٩-بالنسبة للظروف الحالية في سوريا و منذ عدة سنوات، هل أثّرَ هذا على عملك؟ ماذا تغير ؟ 

لا أعتقد بأن هناك سوري لم يتغير بعد ٢٠١١ ممن هم في الداخل أو في خارج سوريا، تخيل أننا نعمل و المجزرة مستمرة نعيش و المجزرة مستمرة ، لايمكننا أن نشعر بعيد عن هذه المأساة ، مهما كان ظرف عملنا .

١٠- أنت تعيش خارج سوريا، هل أثّر بلد أو مدينة إقامتك على إنتاجك الفني؟ 

نعم التأثير الأول لبلد الإقامة ، فباريس كانت الحلم بالنسبة لي ،شئ جيد ان تكون محاط بهذا الكم  من المتاحف و النشاطات الفنية على اختلافها،  والتأثير الثاني للبعد القسري عن بلدي و المراقبة البعيدة لما يحدث هناك.

١١- ما هو مصدر أو مصادر إلهامك؟ 

الحياة ; كل ما يحيط بي  دون استثناء.

١٢-ما هي أحلامك و أمنياتك، كفنان بشكل عامّ و كفنان سوري بشكل خاصّ؟ 

ان لا يكون هناك طفل على وجه الكوكب دون مأوى ، ولا أعتقد أن هذا يتطلب معجزة ليحدث فقط قليل من العدالة.