Syrian Artist Rashwan Abdelbaki

Rashwan Abdelbaki, a visual artist with a Bachelor degree in printmaking techniques.
A Syrian native, born in Damascus, Syria.
Currently residing in Beirut, Lebanon.


– Album on Syria Art-Syrian Artists: Rashwan Abdelbaki – Syria Art


What is your relationship to your studio? What does your studio represent to you? How do you feel when you are in your studio?

My studio… this unique place which is a space big enough to contain all my paintings and my colours. It is the only place on earth where I can feel truly and completely free.

Do the layout, the organization and the location of your studio have an influence on the creation of your works? What role do that space, time and solitude have on your work?

Usually I am much organised and I do not like disorder in all details of my life. When I finish my work I use to clean and reorganise everything, since that gives me a positive energy when I come back again the next day.

Do you listen to music in your studio? Do you work better with some music in your ear or do you need complete silence when you are at your most creative?

I love all kind of music, blues, jazz, and oriental music, of course. I never work without listening to music, even more some music or a song helps me to create a state of mind or a state of soul necessary for my creative process. Nevertheless in some special moments, silence also becomes a necessity.

What are your artistic practice and your working process? Do you plan?

Art has nothing to do with a mathematical equation; sometimes I do plan, but sometimes I don’t! Meanwhile there is always a beginning, the idea is here but somehow foggy, then it starts to become clearer when I start breaking this white surface in front of me and rebuild it in my way.

What your art is about?

My art is about the dual nature of the universe. About a man and a woman (Adam and Eve), this weird construction and combination, this complex creation flooded in problems.

Being an artist is hard work. Do you have sometimes doubts and struggles?

I think that we miss a media care about art. Visual artists in our Arabic societies do not get their real value and deserved popularity, while other kinds of art may be very popular. Nevertheless what the interest of my art if it can not reach people?

This is one of my doubts. In Europe, old and young people can talk about art schools, artistic periods and influences, because they learn it at school, they do not need to be a specialist of art to have a knowledge about art. This vision and way of education would deserve to be considered in the Arabic societies.

Do you ever regret becoming an artist? Where does your energy come from?

Not at all! Art gave me my right for rebellion, for breaking chains, escaping and dreaming. How could I regret or deny all those gifts!

What inspires you?

Eve inspires me… I am Adam, so Eve is the other part of me; I am always trying to understand her and to discover her secrets, her life, her instincts, and her relationship with Adam according to the place or the time.

How much satisfaction do you get in response of your work?

Art is subjective, so the right and healthy way of thinking is to accept that while some people will like my art, others will like it less or even not at all. But what is really important is my satisfaction about what I am doing. I try, discover, learn and ask for more always… that is what gives me satisfaction.

Has the conflict that is raging in Syria since a few years had an impact on the core element of your art? What has changed?

I am part of this huge circle, it influences me and I try to influence it. I can not isolate myself from this war where all countries in this world participate in creating an incredible disorder. War has changed a lot in regard of my considerations inside of me and around me.

If you are living outside of Syria, has the place you are living in changed your art?

My actual studio is in Beirut, but I am moving always for my artistic work between Damascus, Dubai and Beirut. I will come back soon to Damascus where my real studio is waiting for me.

As I said before, I am part of this big circle, so it is natural to be influenced by our culture, our civilisations, our societies, and my painting is a reflection of all of this.

What are your hopes and dreams for yourself as an artist and especially as a Syrian artist?

I have so many dreams; dreams were created to be accomplished and then to create other dreams…

I think there is nothing like a “best artist in the country or in the world”, yet some artists do leave a imprint, a trace, a memory… and that is my hope.

Photo credit © Mohamad Khayata


 ما علاقتك مع الإستوديو؟ ماذا تمثل لك هذه الورشة الفنية؟ و ما هو إحساسك عندما تكون داخلها؟

مرسمي .. الذي يمكن أن يكون تلك المساحة المربعة الكافية ل أضع لوحتي و ألواني, هي المكان الوحيد الذي أشعر فيه ب كامل حريتي.

 هل تنظيم أو فوضوية الورشة تؤثر على عملك؟ هل محيط الورشة, مكانها و محيطها و المسافة بينها و بين مكان إقامتك تؤثر على نتائج عملك؟ ما هو دور هذا المكان و الوحدة و الوقت في فنك؟

أنا من النوع المنظم .. عموما لا أحب الفوضى في كل شيء في حياتي .. ترتيب المرسم بعد الانتهاء من العمل يعطيني طاقة ايجابية عندما أعود إليه في اليوم التالي.

لا شك أن مكان و محيط الورشة له تأثير, كمية المشاهد و الأحداث التي التقطها و أحفظها خلال هذه المسافة تطور ذاكرتي البصرية و تأثر في العمل الفني.

 هل تستمع إلى الموسيقى في ورشة عملك؟ هل تفضل العمل في السكون أم أن نوع من الموسيقى التي قد تسمعها قد تؤثر على إبداعك؟

اتذوق كل أنواع الموسيقى خاصة الجاز و البلوز و الطرب الشرقي طبعا .. لا أعمل بدون موسيقى .. لا بل اسمع أحيان نوع معين من الموسيقى أو أغنية ما لأستحضر حالة معينة .. السكون احتاجه في بعض اللحظات.

 ما هي طريقة عملك و خطواته؟ هل تخطط لفكرة معينة أو تترك الفكرة تأتي وحدها من خلال العمل؟

العمل الفني ليس عملية حسابية .. أحياناً اخطط و أحياناً لا .. حسب الحالة .. و لكن دائما هناك بدايات .. غالبا ما تكون الفكرة حاضرة و لكن ضبابية قليلا .. تصبح أكثر وضوحا من خلال تحطيم تلك المساحة البيضاء و إعادة بناءها.

 عن ماذا تريد أن يعبر فنك؟

آدم و حواء .. هذه التركيبة الغريبة .. هذا الخلق الغارق في الإشكالات ..

 أن تكون فناناً هو شيء صعب في أيامنا هذه, هل لديك أحيان شكوك أو حواجز نفسية؟

الاهتمام الإعلامي, الفنان لا يأخذ حقه من الشهرة و الانتشار في مجتمعنا .. على عكس باقي الفنون, فما فائدة الفن الذي أقدمه إذا لم يصل إلى الناس .. هذه أحد شكوكي .. في بعض الدول الأوروبية كباراً و صغارا يتحدثون عن المدارس الفنية القديمة و الحديثة و مزاياها و تأثيراتها و روادها لأنها موجودة بمناهجهم التعليمية الأساسية, لا تحتاج ل تختص بالفن لتتعرف عليها .. تلك تجربة تستحق الوقوف عندها في مجتمعاتنا العربية.

 هل ندمت يوماً على كونك فناناً محترفاً؟ و من أين تأتي طاقتك الفنية و حماسك للعمل؟

أبداً على الإطلاق .. الفن منحني حقي في تكسير القيود .. التمرد .. التحليق .. الحلم, هل من الممكن أن أندم أو اتخلى عن كل هذه الهِبات؟!!!.

 إلى أي مدى أنت راض عن إنتاجك الفني؟

ليس هناك إجماع في الفن .. الحالة الصحية و الصحيحة أن يحب البعض و أن لا يحب البعض الآخر ما أقدمه. و لكن الأهم من ذلك , الرضا الذاتي .. أنا أجرب, اكتشف, أتعلم باستمرار, دائماً اطلب المزيد, من هنا أُشبع و أُرضي ذاتي.

 بالنسبة للظروف الحالية في سوريا و منذ عدة سنوات, هل أثر هذا على عملك؟ ماذا تغير؟

أنا جزء من هذه الدائرة الكبرى أتأثر بها و أؤثر بها, فلا استطيع أن أعزل نفسي عن هذه الحرب التي ساهمت بإنجازها كل دول العالم بمنتهى الدقة في الفوضى .. الحرب غيرت مفهومي لكثير من الأمور في داخلي و من حولي.

 أنت تعيش خارج سوريا, هل أثر بلد أو مدينة إقامتك على إنتاجك الفني؟

مرسمي الآن في بيروت .. اتنقل بسبب العمل بين دمشق و دبي و بيروت, سأعود إلى دمشق قريباً ف هي مرسمي الحقيقي.

كما ذكرت سابقاً أنا جزء من هذه الدائرة الكبرى فمن الطبيعي أن أتأثر بالمحيط, بثقافته, بحضارته, بمكونات مجتمعه و هذا ينعكس على لوحتي بكل تأكيد ..

ما هو مصدر أو مصادر إلهامك؟

حواء تلهمني .. آدم هو أنا .. و لكن حواء نصفي الآخر مجموعة أسرار أحاول اكتشافها و فهمها دائماً, حياتها, غرائزها, علاقتها ب آدم في الزمان و المكان.

 ما هي أحلامك و أمنياتك, كفنان بشكل عام و كفنان سوري بشكل خاص؟

لدي الكثير من الأحلام .. فالأحلام وجدت لنحققها و نحلم بغيرها ..

ليس هناك أول في الفن عالمياً أو محلياً, بل صاحب بصمة .. هذا ما أتمناه ..