Syrian Artist Obaidah Zorik

Obaidah Zorik, an emerging artist who uses his unique talent and creative energy to give life and expression to abstract expressionism. A graduate from the Faculty of Fine Arts, Damascus University, with an excellent degree in art.
Born in Masyaf, Syria.
Lives currently in Bremen, Germany.

– Album on Syria.Art: Obaidah Zorik – Syria.Art

What is your relationship to your studio? What does your studio represent to you? How do you feel when you are in your studio?

When I was still living in Syria I did not have my own artist’s studio until the last year before leaving. At that time I was able to rent a self-contained art-studio apartment, not so spacious, but that I used to share with a female fellow artist  ̶  a calm, quiet person. Notwithstanding I was very happy to finally have a special place of my own where nobody would disturb me, and where I could indulge in reflections upon my life and my art.

Before that and after graduation, I used to work in the outdoor patio of a traditional Damascene courtyard house where we used to live. And it is there, in this inner court, that I produced most of my artworks. Howsoever the obvious inconvenience was that I only could paint there by good weather. On the contrary, in my latter modest studio, I sometimes started working in the middle of the day or even in the evening without any constraints, whenever the desire or an idea to express something arose in me during the day.

What an amazing feeling to be able to share a special place with friends and the persons you love! Also being in my own special place alongside my painting tools was like being alongside my lover: I could justify anything I did and be unfeigned, even insolent.

I guess I am insolent in my art, in both positive and negative ways. I get excited to get what I want till I go crazy, and I can jump in happiness up in the air even though I know this feeling only lasts a few minutes. This emotional state of well-being triggered by happiness or joy when you create something, no matter whether it has taken a few minutes or many hours, is simply a gorgeous experience!

As this studio space was a spare room off of my living room, I could stay in for many days without going out and feeling deprived. Yet I had the persistent feeling I would be outside, out of the external world, like if projected into a world of mine. Far away from all stress of life, I entered my own world to propose my vision, my responses with colors, shapes and lines, logical and illogical forms, a disorder of some kind, a rush of emotions, and even perhaps a new order in itself, full of colour.

I have difficulty finding words to express these experiences and feelings I went through…

Do the layout, the organization and the location of your studio have an influence on the creation of your works? What role do that space, time and solitude have on your work?

Basically I despise disorganization and untidiness as far as my belongings and working tools are concerned and in everything else in general. After having displayed paints on my palette, I start mixing the colours carefully, and then I prepare my paint brushes and all what I need to start painting.

Yet when I start painting in the midst of an inspiration peak, my threshold for disorder and tidiness seems to shift though, and my working place gets messy and chaotic. It is an unorganized mess to everyone’s eyes but mines. It gets worse until I have finished the painting. In whatever way, I believe it is a justified chaos considering the results I intended to achieve.

For a reason beyond my comprehension, I feel that there is a conflict, a struggle between me and the artwork I want to create. At times, it might be due to a sense of mental fragmentation that I endure while finding myself in the whirlwind of a creative process. Thereupon, I am always astonished to see many brush bristles stuck to my hands while and after painting.

In my studio I broke all rules, because I felt comfortable and spontaneous. Even when I worked with some fellow artists, I could forget about everything around me and just got creating with my hands, my canvasses and my paint colours.

Do you listen to music in your studio? Do you work better with some music in your ear or do you need complete silence when you are at your most creative?

Music is an essential element in my working process, since it deeply influences my emotions. I am a sensitive being, and when I start working on a piece, I have the inspiration of the music; it is conducive to creative thinking and dreaming.

Howsoever, sometimes when I am in a high concentration in the midst of a work and music stops playing, I might not notice it immediately.

Music is a part of my art, for music itself is an art that arouses emotions.

What are your artistic practice and your working process? Do you plan?

Usually I start drawing a sketch with ink, carbon and pencil on a sheet of paper, but that does not mean that I will reproduce the same work on the canvas afterwards. For some reasons paper is a totally different medium that requires another artistic approach and technique. Besides of that the size also plays a major role when one compares a sketch with the final artwork. So it is quite rare that I transform a sketch into a painting but that can happen.

What I also like a lot is to start a painting without any pre-conscious decisions or preconceived ideas about what I will do. So I first start applying colours, then I define the lines and shapes, and after a while the idea becomes clearer, the insights sharper, and the opportunities emerge step by step.

I do not give titles to my paintings, since I pretend the subject imposes itself upon a painting  ̶  at the end of this adventurous competition between me, the lines and the colours.

What your art is about?

Oddly enough I cannot tell whether my art is expressing something fundamentally unique, I prefer to let viewers decide for themselves how to interpret what they are experiencing through my paintings. Obviously, the colors, lines, textures and shapes will speak their ‘language of art’ in conveying a palette of emotional reactions.

For my part, I make art in response to the way I think and feel, for it is through my art that I express my inner self.

Being an artist is hard work. Do you have sometimes doubts and struggles?

Art and being a professional artist is hard work, but it is also amazing, worthwhile and rewarding. As an artist you are freed from the detestable ‘regular day job’ routine, and you are offered different opportunities  ̶  whatever these are attractive and off the beaten track or of lesser interest.

Nevertheless artists tend to be more introverted and neurotic than the noncreative people. Artists sense the world around them very strongly, and they tend to worry more. Hence they need to have distance from the world around them, so they can find something that can be improved. This can have relational implications for them, or even can cause in them conditions of self-struggle, self-torments or inner-contradictions.

As to me I am used to this kind of conditions. But I believe that patience and perseverance are the key to develop creativity and maturity in an artist.

Do you ever regret becoming an artist? Where does your energy come from?

Regret is a word that does not belong to my vocabulary! As I have definitely decided to pursue a career as an artist so I am willing to accept the challenges involved despite all difficulties I might encounter.

And even more than this, I think the harder the life, the stronger will become my decision to keep going with my art and producing works of art. For me, it is a way to conquer the daily stress and anxiety of life, and a way to increase life satisfaction  ̶  at least for myself.

How much satisfaction do you get in response of your work?

I cannot fathom that an artist  ̶  even with a greater experience  ̶  is ever completely satisfied with his work, because that would mean he would restrict himself and hinder the free flow of his creativity.

There is no such thing as a perfect age for a perfect experience in art, since art is never finished, only abandoned in a way. Starting a living as a young artist, I am aware I might travel a long and difficult road, but with unwavering faith I keep learning at each step.

What inspires you?

The quotidian is an open source for my inspiration. I always give carte blanche to my imagination and to my artistic momentum, following my creative flow. Sometimes I start painting something but slowly I can see it changing during the very process to become something else, so I follow the transformations.

I often see myself in my paintings. I see forms and shadows that look like me. It is like a kind of photographic imprints of me, sometimes like peculiar echoes of my self-portrait.

Has the conflict that is raging in Syria since a few years had an impact on the core element of your art? Has the place you are living in changed your work?

Obviously, the situation in Syria has an influence on my work. Who leaves his country lives an exit into a new kind of hustle. Despite the distance, the daily news and what Syrians say from land inwards give me significantly more stress, because nowadays I am tied to both handle with my own exile and with the conditions of the people I love and left behind in the homeland.

What are your hopes and dreams for yourself as an artist and especially as a Syrian artist?

I do have many dreams but one of them has already begun: being an artist in the making, an artist on a metamorphic voyage. Thus far this is a source of endless happiness.

I dream to leave an impact, a kind of legacy for future generations. I also dream that other artists, writers and musicians would purchase some of my artworks.

As a Syrian I hope to come back soon to my country, help to develop the arts, and put the experience I gained to the service of the next generations.

Photo credit © Khaled Youssef

ما علاقتك مع الاستوديو؟ ماذا تمثل لك هذه الورشة الفنية؟ و ما هو إحساسك عندما تكون داخلها؟ 

عندما كنت في سوريا لم يكن لدي مكان خاص بي  إلا في اّخر سنة من وجودي هناك. كان لدي غرفة ليست بالكبيرة  وتشاركتها مع زميلتي في الجامعة لقد كانت شخص هادئ جداً. رغم ذلك فقد كنتُ سعيداً لأني وأخيراً أصبح لدي مكان خاص لا أحد يتدخل فيه، فيه أجلس طويلاً وأتأمل أدواتي.

في أول الأمر و بعد تخرجي مباشرةً كنت أرسم في فسحة البيت ( أرض الديار ) و هناك أنتجتُ أغلب أعمالي، هناك لم أكن استطع الرسم الا في الجو الصحو ,  بينما في هذا الاستوديو المتواضع، أقصد الغرفة، في بعض الأحيان أبدء بالرسم في فترة الظهيرة و فترة المساء ومع ذلك لا أحدد وقتاً للرسم ولا أستحضر الأفكار لأن الفكرة تأتي أثناء الرسم بلا وقت أو موعد محدد . كم هو رائع التواجد مع من تحب في نفس المكان تماماً مثل التواجد مع عشيقتك ؛ تبرر لنفسك كل شيء وتكون صريحاً جداً لدرجة الوقاحة !

نعم أنا وقح مع أعمالي بالمعنى الإيجابي والسلبي، أنتشي عند الوصول للشيء الذي أريده فأصبح كالمجنون أقفز ربما من شدة الفرح لكن هذا الشعور لا يلبث إلا بضع دقائق وينتهي, هذه الحالة من الهيجان والفرح والسعادة مع ما تنجزه في لحظة ربما أو ساعات جميل بل عظيم بالنسبة لي .

هذه الغرفة تبعد فقط بضع أمتار عن غرفة نومي لذلك قد أبقى أيام لا أخرج من المنزل، ومع ذلك كنت أشعر بأني أخرج إلى عالمي الخاص البعيد عن كل الضغوط الحياتية من كل النواحي،  وأعرض عليه تلك الضغوط لكي نجد معاً لها حلول لونية خطية ,أشكال منطقية و لا منطقية، حالة من الفوضى، انفعالات، ومن ثم انضباط لوني ربما… لا أعرف بالضبط ولكن أحاول ان أعبر عن ما بداخلي ببساطة.

هل تنظيم او فوضوية الورشة تؤثر على عملك؟ هل محيط الورشة، مكانها و المسافة بينها و بين مكان إقامتك تؤثر على نتائج عملك؟ ما هو دور هذا المكان و الوحدة و الوقت في فنك؟

شخصياً لا أتحمل الفوضى في أشيائي وأدواتي و بشكلٍ عام.

عندما أبدأ بوضع الألوان على مزّاجتي أو قطعة الخشب أضعهم بترتيب تامّ و من ثم أقوم بتحضير الريش وكل الأدوات التي أفكر باستخدامها في عملي، ولكن في خضام الحالة، أرى بأني أمسك أكثر من ريشة في يدي الواحدة. أشعر بسبب لا أعرفه أن هناك صراع بيني وبين العمل الذي أريد إنجازه،  لهذا وأنا في العمل يصبح المكان فوضوياً، فوضى مبررة للوصول الى النتيجة التي أريدها.

أتجاوز كل المبادئ داخل الورشة, أحب العمل وحيداً حيث أشعر بالراحة و العفوية، وحتى حين أقوم بالعمل مع زملائي من الفنانين أندمج لدرجة عدم إحساسي بالمحيط، فأرى يدي فقط والقماش والريش والألوان.

هل تستمع الى الموسيقى في ورشة عملك؟ هل تفضل العمل في السكون ام ان نوع الموسيقى التي قد تسمعها قد تؤثّر على ابداعك؟

الموسيقى شيء لابد منه أثناء العمل، فهي تنعكس كثيراً على أحاسيسي ومشاعري. أنا شخص مرهف الإحساس، أتأمل كثيرا قبل البدأ بالرسم من خلال الموسيقى ولكن في وسط العمل والخوض فيه ربما تنتهي الموسيقى وانا لا أشعر إلا بعد وقت…الموسيقى جزء لا يتجزأ من فني لأنها هي أيضاً فنّ مليء بالمشاعر.

ما هي طريقة عملك و خطواته؟ هل تخطط لفكرة معينة ام تترك الفكرة تأتي وحدها من خلال العمل؟

أقوم ببعض التخطيطات المبدئية على الورق من حبر وفحم ورصاص ولكن ليس بالضرورة تنفيذها.

لا أستطيع تنفيذ العمل ذاته على الاسكتش و على اللوحة، لأن اللوحة كقماش لها حلول مختلفة عن باقي الخامات، و التعاطي مع الحجم يختلف في الورق مقارنة بالقماش. ببعض الحالات قمتُ بإعادة بعض الدراسات وأنهيتهم أعمالاً كبيرة .

 أحب أيضاً البدء على اللوحة من دون أي سابق إصرار أو دراية بالشيء الذي أريده، فأقوم بوضع الألوان ومن ثم ألحقها بالخطوط لكي أرى أو يتضح شيء يقرر فكرة العمل.

لا أعطي لأعمالي عناوين، الموضوع يفرض نفسه و اتركه للنهاية , نهاية هذا التحدي وهذه المغامرة مع الألوان و الخطوط.

عن ماذا يريد ان يعبّر فنك؟

لا يمكن ان أقول بأني أريد لفني أن يعبر عن شيء محدد، أترك هذا للمتلقّي؛ اللون والخط والانفعالات والأحاسيس تتكفل بذلك و بإيقاظ مشاعر معينة عند من يشاهد العمل الفني، أما أنا فأُعبر فقط عمّا بداخلي.

ان تكون فناناً هو شيء صعب في أيامنا هذه، هل لديك أحياناً شكوك أو حواجز  نفسية؟

نعم هو شيء صعب ولكن فريد من نوعه لأنه لا يربطك بنوع من الروتين القميء بسبب حالاته الكثيرة، الجميلة منها و البشعة، يصبح الفنان شخص مزاجي بالضرورة بسبب تلك الأحاسيس و الحالات المتنوعة و حتى المتناقضة أحياناً. أنا متكيف مع هذه الحالة وأدرك بأن الصبر هو مفتاح النضج للفنان و قدرته الإبداعية.

هل ندمت يوماً على كونك فناناً محترفاً؟ و من أين تأتي طاقتك الفنية و حماسك للعمل؟

الندم ليس موجوداً في طبعي؛ هذه المهنة قررت العمل فيها وأريد التحدي رغم كل صعوباتها، بالعكس أنا أرى بأني كل ما داقت بي السُبل من كل النواحي كلّما ازددتُ إصراراً على أن أنتج أعمالاً أرى فيها حلاً للضغوط اليومية و تعبير كفيل بإيصال المشاعر أو جلب الرضى ولو لنفسي على الأقلّ.

إلى أيّ مدى أنت راضٍ عن إنتاجك الفني؟

لا أتوقع يوجد فنان، مهما كانت خبرته وتجربته، راضٍ عن انتاجه بالمطلق . لأنه في هذه الحالة يصبح محدوداً ولا يمكن أن يصل إلى مراحل متطورة وبالتالي يتوقف عن الابداع. الفن لايعرف عمراً أو درجة معينة  فأنا مازلت في بداية الطريق وهذا الطريق طويل جداً ومليء بالتحديات ,أعتبر نفسي أتعلم في كل مرحلة.

ما هو مصدر أو مصادر إلهامك؟ 

العمل اليومي المنتج يجلب الإلهام…أحياناً أبدأ برسم شيء لكني أجده يتغير كلياً أثناء الرسم، أترك لمخيلتي النسبة الكبيرة لإلهام العمل الفني، لكني كثيراً ما أتفاجأ بأني أرسم ما أعيشه وليس ما أتخيله.

 أرى نفسي في أعمالي وأرى أشكالاً و ظلالاً تشبهني و كأني التقط لنفسي صوراً.

بالنسبة للظروف الحالية في سوريا و منذ عدة سنوات، هل أثّرَ هذا على عملك؟ و هل أثرت انتقالك إلى بلد آخر و محيطك الجديد على فنك ؟

لابد أنّ الأوضاع بسوريا قد أثرت بشكلٍ أو بآخر فمن يترك بلده يعيش بلا شكّ غربة جديدة و مناخ جديد، لكن رغم البعد و الأخبار وما ينقله الناس داخل سوريا بالإضافة إلى الغربة، كل هذا يزيد الضغط على الفنان.

ما هي أحلامك و أمنياتك، كفنان بشكل عامّ و كفنان سوري بشكل خاصّ؟ 

 احلامي كثيرة ولكن أحدها تحقق ولو أنه ما زال ببدايته، و هو أن أكون مشرع فنان… هذا كفيل بشعور بسعادة هائلة.

أحلم أن أترك اثر لأجيال من بعدي و أن تتواجد أعمالي لدى فنانين اّخرين : موسيقين، أدباء، و رسامين اّخرين و غيرهم من الفنانين و من يقدّر الفن.

كسوري أتمنى العودة لبلدي والعمل على إحياء الفن هناك ووضع خبرتي المكتسبة في مساعدة الأجيال القادمة.