Syrian Artist Manhal Issa

Manhal Issa, a leading visual artist, painter, sculptor and video artist.
A Syrian national, born in Tartous, Syria.
Currently residing in Paris, France.


– Album on Syria Art-Syrian Artists: Manhal Issa – Syria Art


What is your relationship to your studio? What does your studio represent to you? How do you feel when you are in your studio?

My studio is an intimate space, which connects the past with the future. Inside it, I have the feeling of living within an ideal homeland.

Do the layout, the organization and the location of your studio have an influence on the creation of your works? What role do that space, time and solitude have on your work?

Absolutely, it has an influence! My studio is set up in an organized mess, and I cannot paint in the presence of someone, or outside my familiar surroundings. Nevertheless, I never feel alone since my paintings and my own thoughts always accompany me.
11749957_1213942071965956_1

Do you listen to music in your studio? Do you work better with some music in your ear or do you need complete silence when you are at your most creative?

During the preliminary works I listen to a certain type of music, hoping that this music will brighten up my enthusiasm. My mood can possibly change according to the circumstances and the results of my work. Sometimes I stop the music or I change it…

What are your artistic practice and your working process?
Do you plan?

Through preliminary phases, organization, precise and complex preparations, I subdue myself in order to store my energy so as to be ready to start up with my work. Once the specific subject is previously determined, chance justifies absurdity, and an “idea” comes into life, according to my psychological state of mind mixed up with intuition and the accumulation of my experience.
11749955_1213938211966342_2What your art is about?

I do not know! I leave it to describe me. Perhaps my work is about the invisible; maybe about elusive things such as light, seduction, freedom, and even anger.

What inspires you?

Ask the question to the colors! Ask yourself questions about mankind and about the savagery of human beings, about the innocence of a child and the political hypocrisy, about the simplicity of nature and the complexity of technology, hate and love.

Being an artist is hard work. Do you have sometimes doubts and struggles?

I always try to remain an artist. Challenge, doubt, and anxiety sharpen up my mind and I am always attempting to break down my psychological barriers.
11747472_1213938198633010_6Do you ever regret becoming an artist? Where does your energy come from?

I have never regretted being an artist! But I have constant deep inner thirst that I yearn to know the reason for this.

My energy: I tame it, I invent it. Enthusiasm comes from both desire and pleasure that the art gives me. But enthusiasm is not enough, because we need also prudence, calmness, efforts and dreams.

How much satisfaction do you get in response of your work?

As I keep finding myself in a permanent state of research towards the innovative and through a path of transgressions, satisfaction is yet relative, and is more related to the period of time it takes to achieve a certain piece of work, my dreams and wishes, rather than from my productions. Thus I cannot ignore the responses of art critics and fans in regards of my work.11754307_1213940425299454_1Has the conflict that is raging in Syria since a few years had an impact on the core element of your art? What has changed?

It swings between the beginning of my dreams and the vicissitudes of life, between birth and the inevitable departure, and it swings between contrasts.

The purpose of painting during this period of time became infertile to me, it had no real meaning anymore; and for others to use it as a mask for the purpose of propaganda in order to cover up the slaughtering.

It swings between demolition and construction, between the pride and the color of nobility and humility. And furthermore it is a question of how I should conduct myself while I am creating my canvasses, either as a criminal or as a victim; it swings between the possible and the impossible.

11756754_1213942918632538_4

If you are living outside of Syria, has the place you are living in changed your art?

Yes absolutely! On the wing of change, everything still remains connected: the swinging between the nostalgia of my native country and the lifestyle and culture of the country where I am currently residing.

What are your hopes and dreams for yourself as an artist and especially as a Syrian artist?

Let my heart be an icon for all lovers of art, and let myself go beyond my dreams as a Syrian artist: to become a beacon in my native city, there where my dreams began.

Photos Paris by Khaled Youssef
Photos Angers by Manhal Issa


١- ما علاقتك مع الاستوديو؟ ماذا تمثل لك هذه الورشة الفنية؟ و ما هو إحساسك عندما تكون داخلها؟

 .المرسم مساحة حميمية تربط الماضي بالمستقبل، احساسي أني في وطن مثالي

٢هل تنظيم او فوضوية الورشة تؤثر على عملك؟ هل محيط الورشة، مكانها و المسافة بينها و بين مكان إقامتك تؤثر على نتائج عملك؟ ما هو دور هذا المكان و الوحدة و الوقت في فنك؟

تؤثر بكل تأكيد، مرتّب بفوضى منظمة، لا يمكنني أن أصوّر أمام أحد ما أو  بمكان لا أقيم به، لست .وحيدا، ألواني وأفكاري دائما معي

٣-هل تستمع الى الموسيقى في ورشة عملك؟ هل تفضل العمل في السكون ام ان نوع الموسيقى التي قد تسمعها قد تؤثّر على ابداعك؟

لتهيئة نفسي أسمع  لنوع محدد من الموسيقا،  التي أتوقع   أن   تضيئ لي حماستي،  قد يتبدل مزاجي تبعا .لظروف ونتائج العمل فأما أن أوقف الموسيقا أحيانا وأحيانا أخرى أبدلها

٤- ما هي طريقة عملك و خطواته؟ هل تخطط لفكرة معينة ام تترك الفكرة تأتي وحدها من خلال العمل؟

 بتمهيد وتنظيم وتحضيرات دقيقة طويلة ومعقدة،  أروّض نفسي لأحصل على الطاقة استعدادا للعمل، الموضوع مسبق، الصدفة تبرر العبث و الفكرة وليدة الحالة النفسية  تمتزج بالحدس و بتراكمات لمعارف .سابقة

٥-عن ماذا يريد ان يعبّر فنك؟

لا أدري !

ربما عن الغير مرئي،  أتركه ليعبر عني،   شيئ لا يمكن التقاطه كالضوء و الأغراء،  كالحرية والغضب.

٦- ان تكون فناناً هو شيء صعب في أيامنا هذه، هل لديك أحياناً شكوك أو حواجز نفسية؟

أحاول  دائما أن أبقى فنان،  التحدي والشك والقلق  يشحذني ولا يفارقني،   وحواجزي النفسية أسعى  .دائما  لتحطيمها،  لأكون ما أشاء

٧-هل ندمت يوماً على كونك فناناً محترفاً؟ و من أين تأتي طاقتك الفنية و حماسك للعمل؟

لا لم أندم يوما!  عندي عطش داخلي عميق مستمر أتطلع دائما لمعرفة فحواه،  طاقتي أروضها، أبتكرها،  الحماسة  تأتي من الرغبة بالمتعة والسعادة التي يقدمها الفن لي، لكن الحماسة لا تكفي،  نحن بحاجة الى .التروي والهدوء والجهد والحلم

٨- إلى أيّ مدى أنت راضٍ عن إنتاجك الفني؟

كوني في حالة بحث دائمة باختراقات نحو التجديد، الرضا نسبي، يتعلق بالمرحلة والحلم والأمنيات أكثر .منها بالانتاج ،   ولكن لا أستطيع أن أتجاهل ردود النقاد والمتابعين لأعمالي التي ترضي غروري

٩-بالنسبة للظروف الحالية في سوريا و منذ عدة سنوات، هل أثّرَ هذا على عملك؟ ماذا تغير ؟

تأرجح بين بداية أحلامي  وتقلبات الحياة،   بين الولادة وحتمية الرحيل،  تأرجح بين التناقضات، بين عقم التصوير أو استخدامه كقناع أمام الذبح،   بين الهدم والبناء،    بين الكبرياء ونبل اللون و الذل،  وكيف .نكون في اللوحة اما قاتل أو مقتول،تأرجح بين الممكن والمستحيل

١٠- أنت تعيش خارج سوريا، هل أثّر بلد أو مدينة إقامتك على إنتاجك الفني؟

.بالتأكيد! كله ارتبط بالتغييرات،  التأرجح بين الحنين الى الوطن الأم و ونمط ثقافة البلد التي أعيش بها

١١ما هو مصدر أو مصادر إلهامك؟

اسأل الألوان!  اسأل نفسك عن الأنسانية ووحشية الكائن البشري٬ عن براءة الطفولة ونفاق السياسيين٬ .عن بساطة الطبيعة وتعقيدات التكنولوجيا

١٢ما هي أحلامك و أمنياتك، كفنان بشكل عامّ و كفنان سوري بشكل خاصّ؟

أن يكون قلبي أيقونة لعشاق الفن، أن أتجاوز أحلامي،   كفنان سوري: أن أكون فنار لمحبي الفن في مدينتي حيث بدأت أحلامي.