Syrian Artist Boutros Romhein

Boutros Romhein, renowned Syrian sculptor and founder of the Arco Arte Marble Sculpture School in Carrara, Italy.
Syrian native, born in Kraya, Syria.
Lives and works in Carrara, Italy.


– Album on Syria Art-Syrian Artists: Syria Art – Boutros Romhein
– Web: http://www.arcoarte.com/
– Web: http://www.sculturacarrara.com/


What is your relationship to your studio? What does your studio represent to you? How do you feel when you are in your studio?

The studio is a part of the artistic process, it is even a part of life. My artistic life starts once I enter it. This space tailoured for a sculptor is a bit rude and rough; stones, marbles and ferrous materials. But all those heavy raw materials become for me very light… as light as a dream, because when I start working I do not see a plain stone but an idea and a future sculpture.

Do the layout, the organization and the location of your studio have an influence on the creation of your works? What role do that space, time and solitude have on your work?

The studio of a sculptor is a place full of things and materials, even some big machines to move huge stones and large-scaled sculptures. Undoubtedly other artists ‒ such as painters for instance ‒ may find a sculptor’s studio much too disorganised and encumbered! The truth is that my studio is actually optimally organised in its disorganisation considering the large-scale production of a major part of my work, it does require this relative disorganisation.

My studio and my home are very close from each others, just a few steps separate them, but for me they are like a same body and a same soul.

image_00018

Do you listen to music in your studio? Do you work better with some music in your ear or do you need complete silence when you are at your most creative?

Basically I prefer to not listen to music while I am working on large sculptures. Firstly because I need total concentration and acute attention, especially when I am using sharp tools. Secondly because a big part of my studio has no closed walls, and since it is already very noisy, I often have to wear ear protection.

Sometimes, for a smaller work I may allow myself to hear to some music, usually classical music which is my favourite, or simply to the music playing on the Italian radio.

What are your artistic practice and your working process? Do you plan?

At the beginning there is the idea, and then I try to find the stone corresponding to my idea. However, there are some exceptions, like for instance when there is an evolution of the idea occurring during the artistic process, thus in such a case the final work appears to be the result of this progressive evolution. Sometimes a stone imposes itself on the sculptor overwhelmingly as a structure with large contours and outlines, but it is truly with the mediation of his own ideas that the scupltor gives life to the stones.

image_00033

What your art is about?

Communication and dialogue are the fundamental thematic of my work. As a matter of fact, there are many different kinds of communication, but as a common denominator, communication always offers some sort of transparency as regard to the human relationships. Sometimes I add some transparency in mixing marble with glass. There is always an opening in my sculptures calling for the emergence of the connexion between the people.

What inspires you?

Each artist proposes and creates something different born from his own experience, the story of his life, his social environments, and societal experiences. Life and experience are an endless source of inspiration.

image_00049

Being an artist is hard work. Do you have sometimes doubts and struggles?

Honestly, as an artist, I never have had doubts about my final sculptures, maybe because doubts come sometimes rather during the working process itself, as for example, some lines may not translate the idea as it should. An artist should feel satisfied of his work, and in order to keep on the spirit of creation he never ought to think of the sale of it. My confidence in my ideas is my prime reason to work and create; meanwhile doubt may appear as to the details of an artistic work.

An artist usually is a translator of ideas, concepts and emotions; he has the power to create beauty out of simple or even ugly things. I remember one of my very first works: I was 14 years old and it was a wood sculpture, its name was “Hungry”, it was hard and rough a sculpture, but people appreciated it and were affected both by the idea and the work. Ever since I have not changed views, I still think that communicating ideas is the most important thing an artist can do; artists can render reality more beautiful, without feeling compelled to be hiding it.

Sculpture is the art of ultimate beauty to reflect or express reality truthfully.

Do you ever regret becoming an artist? Where does your energy come from?

How can I ever regret it since I have dedicated my life for art and sculpture? Each day I go to the studio is like the first day I started the sculpture, animated with the same desire and the same love. In this microcosm I happen to lose the notion of time, my purpose and target are always the final result to achieve, and also all the pleasure I have while working on a sculpture.

image_00075

How much satisfaction do you get in response of your work?

I feel completely satisfied with my work, despite the continued and sometimes useless efforts, since a sculpture can not handle any mistakes. Obviously when one feels no satisfaction with one’s work, then there is a kind of rupture happening with it; but as to me, one thing is sure, it is what I decide not to leave, and what I decide to keep that give me satisfaction.

Has the conflict that is raging in Syria since a few years had an impact on the core element of your art? What has changed?

What happened in Syria made my work more transparent, it gave an increased expression to communication and dialogue. During this last period I insisted more about works talking the narrative of connexion and open-mindedness, predicting Peace and Love. Today, more than ever before, I believe we do need this kind of artistic expression.

image_00080

If you are living outside of Syria, has the place you are living in changed your art?

It has of course, but not in a most radical way; I mean what changed are actually my motives and materials, while my subjects and ideas have not been overly influenced. The diversity of art that one can witness in a country like Italy gave me deeper aspirations for beauty and smoothness. It is here that I started to work on marble, and by now it has become my exclusive material. How could I possibly not work on that material while living in Carrara, the Mecca of white marble? Here this stone is worshiped, and it is not only considered noble but even sacred.

What are your hopes and dreams for yourself as an artist and especially as a Syrian artist?

As a Syrian artist and like all Syrians I hope to see Syria living peacefully again, to see it becoming open-minded with the sense of intelligent communication. What I really hope is my work to participate in drawing another future to my country, a future free of impurities… pure and white like the marble of Carrara.

image_00006

Photo and video credit © Khaled Youssef

 


١- ما علاقتك مع الاستوديو؟ ماذا تمثل لك هذه الورشة الفنية؟ و ما هو إحساسك عندما تكون داخلها؟ 

– الورشة جزء لا يتجزأ من مسيرة العمل الفني، و حتى من مسيرة الحياة. حياتي الفنية تبدأ عندما أدخل المشغل.

 مشغل النحات قاسي المعالم؛ حجارة و رخام، او أدوات… لكن هذه القساوة و الوزن الثقيل بالنسبة لي يظلّ خفيف كالحلم، لأَنِّي لا أرى الحجر بل الفكرة.

٢-هل تنظيم او فوضوية الورشة تؤثر على عملك؟ هل محيط الورشة، مكانها و المسافة بينها و بين مكان إقامتك تؤثر على نتائج عملك؟ ما هو دور هذا المكان و الوحدة و الوقت في فنك؟

بالنسبة للنحّات مشغله معبأ بالأدوات و حتى الاَلات و الناقلات الضخمة للأعمال الكبيرة ، طبعا بالنسبة لفنان آخر، رسّام مثلاً، رؤية المشغل مع كل هذه الأدوات تظهر المشغل كمكان فوضوي ، لأنّ حجم الأعمال يفرض فوضوية نسبية،  لكن في الحقيقة المكان منظم لان الأفكار منظمة.

ورشتي و بيتي ملتصقان و المسافة تُقاس بالخطوات، فهما جسد واحد و روح واحدة.

٣-هل تستمع الى الموسيقى في ورشة عملك؟ هل تفضل العمل في السكون ام ان نوع الموسيقى التي قد تسمعها قد تؤثّر على ابداعك؟

أفضل عدم سماع الموسيقى خلال العمل، للتركيز بشكل كامل و خصوصا للأعمال الضخمة وبسبب استخدام أدوات قاطعة تستدعي الحرص…قسم كبير من ورشتي مكشوف و صوت الأدوات يجبرنا على حماية السمع، بالتالي الوقاية للآذان فرض في أعمالي.

في بعض الأحيان الاعمال صغيرة الحجم تسمح لي بسماع بعض الموسيقى الكلاسيكية او حتى الراديو و الموسيقى الإيطالية خصوصاً.

٤- ما هي طريقة عملك و خطواته؟ هل تخطط لفكرة معينة ام تترك الفكرة تأتي وحدها من خلال العمل؟

بشكل عام يجب إيجاد الفكرة، ثم يجب إيجاد الحجر المناسب للفكرة… هناك دائماً استثناء، حيث الفكرة تتطور قليلاً خلال العمل الفني و الشكل النهائي يكون نتيجة هذا التطور… الحجر لا يفرض نفسه إلا بالخطوط العامة أحياناً و لكن الفكرة يفرضها الفنان على الحجر.

٥-عن ماذا يريد ان يعبّر فنك؟

أعمالي موضوعها الأساسي هو الحوار… أشكال الحوار مختلفة، لكنها تصب دائماً في شفافية معينة، أحياناً أضيف مزيداً من الشفافية بخلط الزجاج مع الرخام… هناك دائماً انفتاح في العمل ينادي للتواصل.

٦- ان تكون فناناً هو شيء صعب في أيامنا هذه، هل لديك أحياناً شكوك أو حواجز نفسية؟

أنا شخصياً كفنان، ليس عندي أية شكوك في نتيجة عملي عندما ينتهي، لكن الخطوط أحيانا ممكن أن لا تكون متناسبة. الفنان يجب ان يكون راضٍ عن نفسه و ان لا يفكر أولاً بالبيع و الشراء، و إلا لن يوجد ابداع، اقتناعي بالفكرة هو حافزي الأساسي، لكن الشكوك تأتي بالتفاصيل.

الفنان بشكل عام هو مترجم أفكار و مشاعر، قدرته أن يخلق جمال من ما هو بسيط أو حتى من لا شيء. أحد أعمالي اسمه “الجوع”، هو عمل قاسي في خطوطه لكن المشاهد يتاثر بالنتيجة… هذا النحت الخشبي قمتُ به في عمر ال ١٤ سنة… لم تتغير رؤيتي منذ ذلك عن ضرورة توصيل الفكرة و أهميتها عن طريق تجميل الواقع بدون تغييره. النحت هو فن الجمال في خدمة الواقع.

٧-هل ندمت يوماً على كونك فناناً محترفاً؟ و من أين تأتي طاقتك الفنية و حماسك للعمل؟

كيف أندم و حياتي كرّستُها للنحت و للفنّ؟ كل يوم أذهب فيه الى المشغل هو كأول يوم  بدأت فيه النحت، بنفس الرغبة و نفس الحب… ساعات متواصلة تمر و الحافز الدائم هو النتيجة النهائية بالاضافة الى السعادة بالعمل بحد ذاته.

٨- إلى أيّ مدى أنت راضٍ عن إنتاجك الفني؟

أنا  راضٍ جداً عن إنتاجي النحتي، رغم الجهود الكبيرة المبذولة و أحيانا عَبَثًا حيث أن العمل في النحت لا يتحمل الأخطاء في الخطوط و الكُتَل … بالتالي عدم الرضا و عدم القناعة حتى بعد نهاية العمل تؤدي الى هجرانه… لكن ما لم أهجره قد نال الرضا بشكلٍ لا ريب فيه.

٩-بالنسبة للظروف الحالية في سوريا و منذ عدة سنوات، هل أثّرَ هذا على عملك؟ ماذا تغير ؟

 ما حصل في سوريا زاد أعمالي شفافية و تعبيراً عن الحوار و أهميته؛ في الفترة الاخيرة زاد إصراري على أعمال تبشر بالسلام و بالمحبة، بالانفتاح و التواصل. نحن بأمس الحاجة حالياً لهذا النوع من التعبير الفني.

١٠- أنت تعيش خارج سوريا، هل أثّر بلد أو مدينة إقامتك على إنتاجك الفني؟

بالتأكيد، أثر، لكن ليس يشكل جذري. التنوع  في بلد كإيطاليا ممكن رؤيته بالفن القديم و المعاصر… ما قد تأثر بهذا التنوع هي الخطوط التي زادت جمالية و انسيابية. اختلفت أيضاً المادة، فكل أعمالي من الرخام حالياً، و كيف لا و انا أعيش في كارارا مدينة الرخام، هذا الحجر النبيل يعتبر هنا مقدس.

١١- ما هو مصدر أو مصادر إلهامك؟ 

كل فنان حسب طبيعة حياته، و تجربته الشخصية، و أيضاً بيئته يقدم فن مختلف… الحياة و الخبرة و المجتمع هي مصادر لا تنضب.

١٢-ما هي أمنياتك، كفنان بشكل عامّ و كفنان سوري بشكل خاصّ؟ 

أولاً كفنان سوري و ككل سوري أن نرى سوريا سالمة منفتحة متحاورة و نقية، ما أتمناه ان تكون أعمالي تسهم في رسم مستقبل لبلدي خالٍ من الشوائب و نقي البياض كرخام كارارا.