Syrian Artist Bahzad Sulaiman

Bahzad Sulaiman is a painter, sculptor and scenographer. He studied Scenography at the Higher Institute of Dramatic Arts, as well as Art at the Faculty of Fine Art, Damascus University, Syria. As an artist, he expresses his creativity through sculpture and painting, and has participated in several exhibitions in Syria, Turkey and Germany. Today he is studying a Master’s Degree in Freie Kunst (Installation, Performance) at the Academy of Fine Arts in Saarbrücken, Germany (Hochschule der Bildenden Künste Saar, HBKsaar).
Syrian national, born in Roumaylan in the North East of Syria.
Lives and studies in Saarbrüken, Germany.

Album on Syria.Art: Syria.Art – Bahzad Sulaiman

What does your studio mean to you? How do you feel when you are in your studio? How important it is to have your own space in which to work?

Actually the studio is a space where I can feel free to create and produce. I think every artist should have his own place where he can transcend ideas, patterns, perceptions, emotions, feelings, and create. For my part I am happy to have such a place where creativity is fostered, and boundaries and destinations fall away.

Do your studio spaces need to have particular qualities? What role do that space, time and solitude have on the creative process? Is it more a place for reflection and creation, or a refuge, a hiding place?

The studio is a protected sanctuary of making, but it must turn outward, to manifest the artist’s vision. Reflection and inspiration need a “breath turn”, the space between inhaling and exhaling, before being able to go into motion and transform into creation.

I could compare the studio to a fertile soil for seeds to be able to germinate from seed to flower and set fruit — the artist being the gardener.

Sometimes there are circumstances in which freedom of motion in this place is denied to me, yet I always try to find a moment between the impulse and the action that embodies possibility to accomplish my projects. An artist must navigate change in his work and in his soul.

Do you listen to music in your studio? Do you work better with some music in your ear or do you need complete silence when you are at your most creative?

Music plays an important role in creativity and feelings of transcendence. It brings harmony between elements and ideas, forms and colors, and my own perception of being an artist. Yet I am not too much into routine and stereotypes in art, that is the reason why I do not like being stuck in any fixed ideas before starting to work, I prefer spontaneity and produce what corresponds to my emotional state-of-mind at the moment when I decide to work.

When you feel the urge to express yourself, how does it manifest itself? When you start creating a piece, how does the process unfold?

When I have an idea to express, I just start moving my body and changing position, I do not do any particular movements, but it helps me creating an immersive environment and putting myself in conditions of focusing. What is important is to transform my ideas and emotional feelings into external actions and thus get material results.

Yet when I start with the refinement phase of these actions to give them an artistic shape to showing them to potential viewers, it turns out that here I have to use the tools I have that ideally match my ideas. At this moment I can consider that I may have an artistic production to show.

What does you art express?

My art is the expression of my self, my vision and point of view on things that matter to me and provoke my senses, by translating them in my own way.

What are your sources of inspiration? Where does your energy spring from?

My inspiration comes from everything that catches my attention in everyday life, not necessarily something important, yet it always depends on the impact left on my soul that may create emotions. My energy springs from my ability to express these things in different ways and thus to make my own creative experiences.

What about influences on you work? Is there a particular artist who has influenced you?

My own artistic personality has not yet reached its final maturity, and I still need to go through many experiences to chart my own clear path. In every period of my life, like for any other artist during the 10 past years, I have been influenced by many circumstances that were dependent on the “where” and “who” factors.

What is most important is to nurture interest and curiosity for the creations and experiences of others, but in general, my work has not been influenced by any artist in particular, however, what I can say is that there are art movements and schools that I feel close to.

Being an artist is hard work. Do you have a lot of anxiety around your work? Is anger and doubt part of an artist’s palette?

I suppose that experiencing anxiety or other similar feelings around your own work is a normal process, at my level, this may be due to the sense of responsibility I feel for my art. Doubt and anxiety have always been a source of motivation for all artists, while satisfaction often comes after doubts, such as success after failure.

Is art a way of life for you, or is it a core thing? If you didn’t do art, what would you do in your life?

For me art is a way of life and a way that I am hollowing. I am very happy with my choice. If I had not become an artist, then I would have loved to be a dancer and express my emotions on a stage.

Is there a link between your art and your childhood?  Do you remember the first piece of work that you created as a child?

At home, my social environment was not artistic at all; I grew up in a modest family struggling with the difficulties of life, what certainly influenced me greatly. I remember perfectly in detail my first creation in sandstone while I had carved a pregnant woman. At that time I had no idea what sculpture was and today I still do not know why I chosed to carve a pregnant woman! I would love to go back to this place and bring back my memories.

How much does satisfaction play a role in the creative process?

I think that every artist must have the courage to express and show his own ideas through his work. These expressions give an artist solid experience and background to find satisfaction and fully assume all what he creates; satisfaction here plays an important role within the creative process.

What value can art transfer to humanity?

For me acceptance of others, open-mindedness and appreciation of difference are the most important values to defend.

If you are living outside of Syria, how does being in a different country or in a different culture affect your art?

I am currently living outside of Syria, and it is obvious that my native culture and the distance to my homeland affected me as an artist and as a human being. What directly affected me when I moved to Europe was to start my studies in art and to discover new ways of expression that were unknown to me in my country; here the definition of art is quite different from what I learned beforehand. Now after all these discoveries I am experiencing and enjoying my new environment and my new influences.

How much of your Syrian heritage did you bring with you?

It is clear that the ancient and splendid cultural heritage of my country had an influence on me, and sometimes I show it in my work, depending however on the circumstances and the subject used. However, I prefer not to be limited as an artist and a human being, and to remain open to all other cultures, which I find really fascinating and stimulating.

What are your hopes and dreams for yourself as an artist and especially as a Syrian artist?

My dream as an artist is to preserve my human values and that life gives me this chance to keep on practicing my art by expressing it freely.

I wish my country a reign of peace and freedom to be enjoyed by all Syrians.

Photo Credit ©Christoph Holz

١- ما تعني لك ورشة عملك ؟ ما هو إحساسك عندما تكون داخلها؟ ما مدى أهمية وجود هذا المكان الخاص بك و بإنتاجك الفني ؟ 

 في الحقيقة الاستوديو أو ما يسمى بورشة العمل هو بمثابة الفضاء الذي يتيح لي الأداء و الإنتاج. برأيي ينبغي لكل فرد في هذا المجال أن يمتلك فضاء خاص فيه حيث يرتب أفكاره و أدواته الخاصة به ضمن هذه الفسحة المحيطة به . وضمن هذه المعطيات يكون بإمكان هذا الفرد التفكير و من ثم تحويل أفكاره إلى أعمال  فنية  .

وبالنسبة لي أيضاً قد توفر مكان خاص لي حيث أستطيع أن أشعر بكامل حريتي و توفير كل الظروف المناسبة لترجمة أفكاري إلى أعمال فنية .


٢- هل هناك ميزات معينة يجب أن تتواجد في ورشة عملك ؟ ما هو تأثير المساحة، الوقت و الوحدة في إنتاجك الفني؟ هل الورشة مكان للتفكير و الإبداع، أم هو ملاذ و ملجأ ؟

ربما، بإمكاني أن أشبه لك هذا المكان بالبيئة الخاصة لأي بذرة ، حيث يجب ان يتوفر لهذه البذرة ظروف ومعطيات جيدة قدر الإمكان لتستطيع أن تنبت و تعطي ثماراً.

أحيانا الظروف من حيث المكان و الزمان لا تتيح لنا الكثير من المساحة و حرية التحرك ضمن هذا الفضاء ، ولكني أبحث دائماً عن حلول تناسبني وتناسب المشاريع التي أعمل عليها.

‎٣-هل تستمع الى الموسيقى في ورشة عملك؟ هل تفضل العمل في السكون أم أن نوع الموسيقى التي قد تسمعها قد تؤثّر على إبداعك؟

بالطبع الموسيقى تلعب دوراً مهماً في حالة العمل و تعطي انسجاماً بين العناصر الفنية و الفنان بحد ذاته وأفكاره.

ولكن لا أحبذ النمطية في الأداء و العناصر المرافقة للأداء لذلك لا يوجد نمط أود أن يرافقني عندما أجرب و أعمل على فكرة ما، وإنما هذا يأتي حسب المزاج العام المسيطر على حالتي أثناء العمل.

٣- عندما تراودك الرغبة بالتعبير عن نفسك، كيف تُترجم هذه الرغبة ؟ و عندما تبدأ بالعمل الفني كيف تتجلى لك مسيرة هذا العمل و تقدمه حتى الإنجاز؟ 

عندما يكون لدي فكرة أو حالة أود أن أعبر عنها ، أبدأ فقط بتحريك جسدي من الوضعية التي كان عليها و لكن ما الشكل أو النمط لهذا التحريك ،هذا لا يكون ذو أهمية  بالنسبة لي .الأهم هنا هو التعبير و ترجمة الشعور الباطني إلى فعل ظاهري و هنا أحصل على الفعل و النتيجة.

ولكن عندما تبدأ مرحلة تهذيب و تنضيد هذه الأفعال إلى أعمال فنية  وتقديمها للمتلقي ، هنا ينبغي عليّ أن أستخدم الأدوات التي امتلكها والتي تناسب هذه الحالة و المعطيات التي حصلت عليها سابقاً ، وهكذا استطيع القول أنه قد تكوّن لدي عمل فني أستطيع تقديمه للمتلقي .

٥- عن ماذا يعبر فنك ؟ 

يعبر عني في المقدمة و عن رؤيتي و وجهة نظري في الأمور التي تثير رغبتي بالتعبير عنها.

٦- ما هي مصادر إلهامك؟ من أين تأتي طاقتك؟

من أيّ شيء في حياتي اليومية يثير انتباهي و ليس بالضرورة أن يكون كبيراً أو صغيراً ولكن حسب ما أثاره في داخلي فنشأت حالة من هذا التأثير.

الطاقة تأتي لكوني أستطيع أن أعبر عن هذا الشيء بعدة طرق و استخدام عدة تقنيات و تجربتها.

٧- من ماذا تأثر فنك؟ هل هناك فنان معين ترك أثراً بشخصه أو بفنه على طريقة عملك و فنك ؟ 

بشكل عام شخصيتي الفنية لم تتبلور بالشكل الكامل و أحتاج الى الكثير من التجارب و الوقت لأستطيع أن أرسم خطي الواضح، و في كل مرحلة من عملي كفنان خلال التسع سنوات السّابقة، كان هناك لا شك تأثير على عملي من خلال الظروف و المعطيات التي كنت ضمنها و اعتقد أنه من المهم الاطلاع على تجارب غيرنا و قرآتها بشكل جيد و لكن بشكل عام لا يوجد شخص محدد له تأثير واضح على عملي وإنما أميل إلى مدارس معينة في الفن .

٨- الفن طريق صعب. هل لديك كثير من القلق حول عملك كفنان؟ هل برأيك أن الغضب و الشك جزء من تكوين الفنان و أدواته الإبداعية ؟ 

طبعاً، من الطبيعي أن  أشعر بذلك الشعور الذي يخلق لدي حسّ المسؤولية حول عملي.

الشك والقلق هما أهم العوامل المحفزة و المؤثرة على عمل أي فنان و شعور الرضى لا يأتي إلا بعد القلق كما أيضاً النجاح لا يأتي إلا بالفشل.

٩- هل الفن طريقة حياة بالنسبة لك؟ هل هو كيان لا بد منه في حياتك ؟ إذا لن تكن فناناً، أية مهنة كان من الممكن أن تمارس؟ 

الفن هو أسلوب حياة أتبعه، وأنا سعيد بهذا الأختيار و إما مهنة أخرى أعتقد كنت أود أن أكون راقصاً يلعب في فضاء مسرح.

١٠- هل هناك علاقة بين فنك و طفولتك؟ هل تتذكر أول عمل فني قمت به و أنت طفل؟ 

البيئة التي نشأت فيها هي ليست ببيئة فنية ولكنها بسيطة معانية من ظروف قاسية للحياة . وهذه البيئة بالتأكيد أثرت علي بشكل غير مباشر .

أتذكر تماما أول حجر رملي نحت عليه إمرأة حامل ومدركاً إلى حد الآن التفاصيل و لكن يجب أن أقول أيضاً في ذلك الوقت لم أكن أعلم ما هو النحت و لا لماذا نحتُّ إمرأة حامل! أتمنى أن استطيع زيارة تلك المدينة لاسترجاع تلك الحالة و الذكريات.

 ١١- إلى أي مدى يلعب الرضى عن النفس دوراً في العمل الإبداعي ؟ 

بالطبع يجب أن يكون لدى كل فنان الجرأة في التعبير و طرح أفكاره من خلال أعماله اذا كانت الظروف مناسبة . أعتقد أن بعد هذه التجارب يتكون لدى كل شخص خبرة كافية يستطيع أن يكون راضياً عن نفسه ليعطي كل شيء هو مقتنع به و يتبناه ، لذلك الرضى يلعب دور في الإبداع.

١٢- ما هي القيم الإنسانية التي يريد فنك إيصالها إلى الآخرين؟   

ربما تقبل الآخر و المغاير لنا هو اختصار لكثير من المفاهيم الإنسانية.

١٣- إذا كنت تعيش خارج سوريا، كيف أثر بفنك هذا الانتقال لبلد آخر و ثقافة مختلفة ؟ 

نعم أقيم خارج سوريا، لذلك من الطبيعي أن يحدث هذا التأثير ومن دونه لا نستطيع الإستمرار و هذا بشكل عام و ليس فقط كفنان.

تأثرتُ بشكل مباشر من خلال دراسة و امتلاك أدوات جديدة في الفن لم أكن على علمٍ بها في بلدي الأم ؛ الفن هنا مختلف عن هناك و قرآءة العمل الفني و التفكير و المفاهيم مختلفة كلياً عن ما هو تعلمته و اكتسبته . لذلك التجربة و البحث هما أفضل طريق لاكتشاف البيئة المحيطة و معرفة التأثير على الفرد.

١٤- إلى أية درجة قد جلبت معك التراث السوري؟ 

 بالتأكيد، أنا إبن بيئة ذَات تراث غني وقديم ولا بد من أن هذا التراث قد أثر عليّ و هو ما يظهر أحياناً في تجاربي الفنية ولكن هذا يعتمد في أي ميدان يتم طرحه واستخدامه. لكن كما ذكرت سابقاً لا أحبذ النمطية في الأسلوب أو الحياة .. والانفتاح فعل مثير برأيي .

١٥-ما هي أحلامك و أمنياتك، كفنان بشكل عامّ و كفنان سوري بشكل خاصّ؟

أحلامي كفنان أود أن أحافظ على نفسي كإنسان وكل القيم الإنسانية التي امتلكها و اكتسبتها و أن تسمح لي الحياة  بممارسة أدائي كفنان و التعبير عن كل ما أريد.

أتمنى لسوريا السلام والحرية وأن يتمتع بها كل أبناء بلدي.