Syrian Artist Amr Fahed

Amr Fahed, an artist who graduated with a Bachelors degree in Sculpture from the Faculty of Fine Arts, Damascus University. Gained renown for his digital media works focusing on narratives about the Syrian children trapped in war.
Syrian national, born in Al-Suwaida, Syria.
Lives and works in Damascus, Syria.

– Album on Syria.Art: Syria.Art – Amr Fahed

What is your relationship to your studio? What does your studio represent to you? How do you feel when you are in your studio?

My studio is my temple, my haven, and my heaven. In this studio of mine there is an atmosphere that is beneficial and stimulating; it is a space where a creative fusion occurs between thoughts, ideas, work and music. This fusion facilitates the emergence of the innovatory, and the creation of new artworks. It is my own world… there I can find my genuine personality, and be my true self.

Do the layout, the organization and the location of your studio have an influence on the creation of your works? What role do that space, time and solitude have on your work?

Basically the place where my studio is located topographically does not affect my creative work beyond measure, but indeed the space inside it.

My studio is my sanctuary. It is where I am most comfortable creating. It is in these premises that I am able to connect myself with Art. When I enter the threshold of my front door, I no longer feel misaligned; I cut all the voices around me and forget the outside world.

Do you listen to music in your studio? Do you work better with some music in your ear or do you need complete silence when you are at your most creative?

Music plays a major role while I work in my art studio. It enhances my motivation and affects my creative process.

While listening to music, I feel what it is telling me. Then I react to the music in my topic and color choices and lines drawing. Is the music slow, staccato, loud, or melodious? Fast tempo encourages fast lines drawing, calm music may result in calm colour choices. The music orchestrates my work and creates artistic sheet music to represent what I felt through that music. It gives me the feeling I could interpret music through my art.

What are your artistic practice and your working process? Do you plan?

As to my digital art, my working process starts with a selected photograph and finishes, after a deeper editing, with a digital painting. There is of course a preliminary phase during which I work out my ideas and concepts for the making of an ideal image, and this is the phase that will push me towards making the next steps until completion.

What your art is about?

My art is conceptual painting and also digital art that aims to explore the expression of any experience, or of any aspect of the human condition. It tells about the struggles of human beings to overcome political, social, cultural, ethical limitations or deprivations in regards of fundamental human rights and human dignity.

If all human beings were born free and equal in dignity and rights, so everyone should have the right to life, liberty and security; everyone should have the right to freedom of movement and thought; everyone, every state, should recognize the rights of the child.

I cannot think of any issue that is more important to me than children’s rights, since I think that every child has the right to life. Thus children have the right to live and to develop suitably physically and intellectually. Sadly enough, children have always been the primary victims of war or armed conflicts. Children are not just getting caught in the crossfire, they are also likely to be specific targets.

In my work I attempt to tell about those children’s fate, about their tremendous pain, their hopes and dreams.

Being an artist is hard work. Do you have sometimes doubts and struggles?

The decision to become an artist is a tough one, indeed. To be an artist today is to confront continual uncertainty and self-doubt, but at the deepest level, most artists create for the sheer love of creation, and focus themselves on the pursuit of excellence. Every other consideration is secondary.

As to me, I must say that my faith in my ideas and in my art is stronger than any potential struggle I might endure.

I believe Art, when it engages in a dialogue with its viewer, has tremendous power to encourage people to reflect on their thoughts and actions, and can act as a catalyst for change.

How much satisfaction do you get in response of your work?

I feel satisfied with my art, although with some limitations. But Art is simply my passion and I am passionate to be an artist.

No artist creates in a vacuum, and many would argue that no work is complete until it has been shared with an audience. Many artists hunger for the opportunity to share their work and gain recognition.

But Art being a process of perpetual renewal and research, no artist will ever get totally satisfied with his work, even with ferocious ambitious, results of excellence or international recognition.

Art is first of all communication at a very emotional and often visceral level.

Has the conflict that is raging in Syria since a few years had an impact on the core element of your art? What has changed?

As I mentioned before, the human condition is the primary theme of my artistic itinerary. Paradoxically I noticed in recent times that what happened and still is happening in Syria gave the Syrian artists and the Syrian Art an opportunity to be discovered and recognized all over the world.

Human suffering as a source for recognition of the Syrian Art?

Are you living in Syria? Has the place you are living in changed your art?

I used to live outside of Syria, but I remained closely connected with all what had happened there. My artistic productivity seemed to be as large as the events occurring in my country were numerous.

Then I decided to come back to Syria in 2014 to be closer to the events, and so to be able to express in a deeper way the suffering of my homeland, my people and the Syrian children.

I felt the need to come closer to what my source of inspiration is. Now back in Syria, my art gained somewhat in credibility, since I am living in the heart of those terrible events.

What are your hopes and dreams for yourself as an artist and especially as a Syrian artist?

My biggest and only real hope is to be able to express to the world the pain and suffering endured by the Syrian people during this war, especially the pain of the innocent children of Syria, and all the horrendous crimes that have been and still are committed against them.

Of course I would be more than glad to see my art exhibited in an art gallery outside Syria, for instance in Europe. I then would consider it a victory in regards of condemning the global elites who participate in bringing such sadness in the eyes of the Syrian children.

 ما علاقتك مع الاستوديو؟ ماذا تمثل لك هذه الورشة الفنية؟ و ما هو إحساسك عندما تكون داخلها؟
  مرسمي (الأستوديو ) اعتبره معبدي، ملاذي و جنتي. هناك جوّ خلّاق يدعو للعمل الفني و تناغم في المكان بين العمل و الأفكار والموسيقى، هذا التناغم و التوافق يتيح المجال للإبداع. الاستوديو عالمي الخاص ،هناك أجد نفسي و شخصيتي الحقيقة.

هل تنظيم أو فوضوية الورشة تؤثر على عملك؟ هل محيط الورشة، مكانها و المسافة بينها و بين مكان إقامتك تؤثر على نتائج عملك؟
 بعد المرسم أو قربه لا يؤثر على إنتاجي، ما قد يؤثر على العمل الفني هو المكان بحدٌ ذاته، راحتي و شعوري داخله. بمجرّد دخولي باب المرسم أقوم بنسيان العالم الخارجي.

 هل تستمع الى الموسيقى في ورشة عملك؟ هل تفضل العمل في السكون ام ان نوع الموسيقى التي قد تسمعها قد تؤثّر على ابداعك؟

 الموسيقى تلعب دوراً كبيراً في عملي، هي دافع دائم لفني و لحماستي للعمل، عندما أسمعها أحسّ أن الألحان تخاطبني، أتجاوب مع الموسيقى في خطوط العمل الفني. قد يكون اللحن هادئ أو صاخب، اللحن السريع قد يغيّر شدة الخطوط، و اللحن الهادئ قد يؤثر على اختيار الألوان، بشكل من الأشكال عملي يترجم النغمات على اللوحة. تأكد بأن أي خط يوجد ضمن لوحتي تعادله نغمة موسيقية.

ما هي طريقة عملك و خطواته؟ هل تخطط لفكرة معينة ام تترك الفكرة تأتي وحدها من خلال العمل؟

حاليا أعمل ضمن تقنية ديجيتال آرت , تبدأ من صورة مختارة بعناية وتنتهي، بعد تعمق بالفكرة، بلوحة فنية ، بالتأكيد هناك دائماً مرحلة أولى حيث تأتي الفكرة، فأبدأ منها و من ثم تتابع المراحل حتى النتيجة النهائية و العمل المكتمل.

 عن ماذا يريد ان يعبّر فنك؟

فني يعبر عن الإنسان بالدرجة الأولى وحقوقه بالحياة، عن قيوده السياسية و الاجتماعية و حقه بكسرها. 

البشر خُلقوا أحراراً و متساوين بإنسانيتهم، حرية الرأي و الحياة الكريمة و الكرامة هي حقوق طبيعية لكل إنسان.

حق ممارسة الطفولة من أهم مواضيعي باعتبار أن الأطفال هم دائماً الحلقة الأضعف في الحروب و النزاعات، حقّهم أن يعيشوا طفولتهم أن يكبروا و يتعلموا ببيئة تهتم بهم و بمستقبلهم. أعبر بعملي عن آلامهم، أحلامهم، و تطلعاتهم.

 أن تكون فناناً هو شيء صعب في أيامنا هذه، هل لديك أحياناً شكوك أو حواجز نفسية؟

 أن تكون فناناً هو قرار صعب، و هو تحدي مستمر للشكوك، لكن إذا نظرنا بعمق أكبر، أكثر الفنانين ينتجون من دافع حب الفن بحد ذاته، و يركزون على نتيجة العمل و تكامله، كل ما يأتي بعد يبقى ثانوياً.

 إيماني بالفكرة نفسها أقوى من أية حواجز قد أقابلها. لا أبالغ حين أقول أن الفن حين ينجح في التخاطب مع المتفرج له قوة و طاقة تشجع الناس على التفكير بآرائهم و أفعالهم  إن و بالتالي يكون له دور كبير في التغيير و واجب تجاه الإنسانية .

إلى أيّ مدى أنت راضٍ عن إنتاجك الفني؟

أشعر بالرضى عن إنتاجي الفني ولكن إلى حد معين . الفنان لا ينتج ليبقى فنه في مكان مغلق، بل ليشاركه مع الآخرين. من وجهة نظري الفن هو بحث دائم لا ينتهي إلا بمجرد موت الفنان ، لذلك يجب على الفنان أن لا يقتنع بحد أو مستوى معين وأن يطمح دائم لإنتاج أفضل و لانتشار أكبر. 

 بالنسبة للظروف الحالية في سوريا و منذ عدة سنوات، هل أثّرَ هذا على عملك؟ ماذا تغير ؟

بالتأكيد وكما أخبرتك سابقاً أن الإنسان هو بحثي الدائم في عملي ، وأنا أعتبر أن ما جرى ويجري في سورية ساهم بالإرتقاء بالفنون السورية كافةً وعلى مستوى العالم ، على مبدأ المعاناة سر الإبداع.

 أين تقيم حالياً؟ هل أثّر بلد أو مدينة إقامتك على إنتاجك الفني؟

 كنت أعيش خارج سورية وكنت على إطلاع دائم بما يجري من أحداث وكان الإنتاج يعادل الأحداث، إلى أن قررت فجأة العودة إلى سورية ب ٢٠١٤ لأكون على مقربة من الأحداث وما يجري باعتبار أن أعمالي تتحدث عن الوطن والشعب والطفولة. حاولت الإقتراب من المصدر الملهم في أعمالي، وأنا حاليا في سورية أعيش وسط كل الأحداث ولازلت أنتج أعمال فنية ولكن بمصداقية أكبر بإعتباري على تماس مباشر مع ما يجري.

 ما هي أحلامك و أمنياتك، كفنان بشكل عامّ و كفنان سوري بشكل خاصّ؟

أمنيتي الوحيدة بشكل عام وخاص هي أن أتمكن من إيصال آلام ومعاناة الشعب السوري في الحرب إلى العالم أجمع، وخاصة أطفال سورية ومايرتكب بحقهم من جرائم لا ذنب لهم بها. أكون سعيداً جداً عندما يعرض أحد أعمالي في جاليري خارج سورية، أوروبا مثلاً، لأنني أعتبر بأنني إنتصرت حين تمكنت من إيصال الحزن الموجود في أعين أطفال سورية إلى العالم، هذا الحزن هو إدانه للعالم أجمع بأنه ساهم في ألم الطفولة بسورية.