Syrian Artist Adib Fattal

Adib Fattal does not belong to any particular school. His style is a combination of primitive art and fantasy. Some paintings look like miniatures in Persian art, others recall Palestinian embroidery or mosaics in a mosque. He mostly relies on acid-free felt pens to decorate his landscapes.
Adib Fattal was born in Washington D.C., USA. He spent most of his life in Europe and the United States. At present, he lives in a town outside Damascus, Syria.


Album on Syria.Art: Syria.Art – Adib Fattal


What does your studio mean to you? How do you feel when you are in your studio? How important it is to have your own space in which to work?

My studio is my life; I spend a lot of time in it. It relaxes me a lot. To me it is my fortress, which neither my wife nor my son enter. In fact I often sleep in it, which brings good dreams to me.

Do your studio spaces need to have particular qualities? What role do that space, time and solitude have on the creative process? Is it more a place for reflection and creation, or a refuge, a hiding place?

To me my studio is a place for reflection as much as it is a refuge. In it I develop my imagination and positive energy, which is reflected in my optimistic style of painting, in other words happy and bright colors.

Do you listen to music in your studio? Do you work better with some music in your ear or do you need complete silence when you are at your most creative?

I often listen to music but particularly Arabic music. I love Om Khartoum and Abdel Halim Hafiz, whom music reflects in my very Middle Eastern style of painting.

When you feel the urge to express yourself, how does it manifest itself? When you start creating a piece, how does the process unfold?

I begin by imagining the painting in my head the day before I start working on it, and then it unfolds on paper the next day. I begin by painting the main important landmark and then I add to the painting the rest of the elements such as nature, minor sites and the people to make my paintings of cities and villages complete.

What does you art express?

My art expresses everything Middle Eastern and Arab. The main sites are Middle Eastern as well as the landscapes and the way people dress and lots of times their activities. It also reflects a Middle East that is calm, harmonious and happy, which unfortunately is not the case.

What are your sources of inspiration? Where does your energy spring from?

I am inspired by the Middle East and the Arab World from their nature to their sites and their people. I believe that the Arab World is a beautiful, happy and optimistic place. This is what makes my paintings very bright and colorful.

What about influences on you work? Is there a particular artist who has influenced you?

Nobody has influenced me but I did find some similarities to Persian paintings. Only after I began painting did I see some resemblances.

Being an artist is hard work. Do you have a lot of anxiety around your work? Is anger and doubt part of an artist’s palette?

I believe the most important aspect of being an artist is he or she having a very wide imagination. I believe that it is always best to have doubts in one’s work so that one always strives to improve one self’s.

Is art a way of life for you, or is it a core thing? If you didn’t do art, what would you do in your life?

I have decided to dedicate myself to full time art. Luckily I have some independent incomes to be able to paint fulltime. I cannot find myself except as an artist, anything else is a disappointment.

Is there a link between your art and your childhood?  Do you remember the first piece of work that you created as a child?

Since I was a small child I spent a lot of time to art. In fact even though I am middle aged, I still feel like a child in character and imagination. I will always be young at heart. Art was my way of expressing my inner self since I was a child.

How much does satisfaction play a role in the creative process?

I believe that one should always feel that his or her work is not 100 percent satisfactory so that one can strive for the best.

What value can art transfer to humanity?

Through art the world can be a smaller place, with a lot of love and cohesion between people and cultures. It is a way for cultures to understand each other.

If you are living outside of Syria, how does being in a different country or in a different culture affect your art?

I lived most of my life outside Syria but today I live in Syria. Living abroad made me more attached to our culture and civilization, which reflect in my art. I would like to feel I am an ambassador of the Arab World to the rest of the world. I do  believe in my being Arab and the great civilization that I belong to.

What are your hopes and dreams for yourself as an artist and especially as a Syrian artist?

I would love to believe in having my own school of art now and in the future. I also would like to have my distinct style and one with a strong imagination. In fact I strive to show Syria as a beautiful civilized country that is very peaceful and harmonious unlike what is portrayed in the West.


ما تعني لك ورشة عملك ؟ ما هو إحساسك عندما تكون داخلها؟ ما مدى أهمية وجود هذا المكان الخاص بك و بإنتاجك الفني ؟ 

رشتي هي حياتي ؛ أقضي فيها معظم أوقاتي و فيها ترتاح نفسي. بالنسبة لي ورشة عملي هي قلعتي الخاصة، حتى زوجتي و ابني لا يدخلون اليها. في الواقع أنني كثيراً ما أنام فيها و هذا ما يجعل أحلامي جميلة

  • هل هناك ميزات معينة يجب أن تتواجد في ورشة عملك ؟ ما هو تأثير المساحة، الوقت و الوحدة في إنتاجك الفني؟ هل الورشة مكان للتفكير و الإبداع، أم هو ملاذ و ملجأ ؟

ورشتي هي مكان للتأمل و التفكير بقدر ما هي ملاذ و ملجأ، فيها أطور خيالي و أترك مجالاً أكبر للطاقة الإيجابية، و هذا ينعكس على أعمالي الفنية، لهذا نجد لوحاتي تحثّ على التفاؤل بالألوان السعيدة و المشعة 

هل تستمع الى الموسيقى في ورشة عملك؟ هل تفضل العمل في السكون أم أن نوع الموسيقى التي قد تسمعها قد تؤثّر على ابداعك؟ 

أستمع إلى الموسيقى في أغلب الأحيان و خصوصاً الموسيقى العربية. أحب أم كلثوم و عبد الحليم حافظتلك الموسيقى بطابعها المتميز تنعكس على أعمالي ليصبح لهذا الفن طابع شرقي الروح 

عندما تراودك الرغبة بالتعبير عن نفسك، كيف تُترجم هذه الرغبة ؟ و عندما تبدأ بالعمل الفني كيف تتجلى لك مسيرة هذا العمل و تقدمه حتى الإنجاز؟

أبدأ بتخيل اللوحة و رسمها في رأسي قبل يوم من بدأ العمل. في الْيَوْمَ التالي أرسمه على الورق، ثم أبدأ برسم المنظر الأساسي باللوحة و أضيف التفاصيل شيئاً فشيئاً؛ الطبيعة، المعالم و الأشخاص لتكتمل لوحاتي و تمثل المدن و القرى كما أراها

عن ماذا يعبر فنك ؟

فني يعبر عن كل ما هو عربي و شرقي. الأماكن و المعالم في لوحاتي شرق أوسطية، كما هي أيضاً ملابس الناس و تفاصيل حياتهم اليومية. التفائل الملموس في فني يُظهر بلادنا كمكان هادىء و ينعم بالسلام و السعادة، رغم ان الواقع بعيد عن ذلك للأسف.  

ما هي مصادر إلهامك؟ من أين تأتي طاقتك؟

إلهامي يأتي من الشرق : بلادي و العالم العربي من الطبيعة إلى الناس مروراً بالمدن و المعالم

  • من وجهة نظري الفنية العالم العربي عالم جميل، سعيد و يبعث إلى التفاؤل و هذا ما يجعل لوحاتي ملونة 

من ماذا تأثر فنك؟ هل هناك فنان معين ترك أثراً بشخصه أو بفنه على طريقة عملك و فنك ؟

بالواقع لا أحد أثّر بي، لكني وجدتُ تشابه بين أعمالي و بين بعض لوحات فارسية، و بصراحة اكتشفتُ ذلك التشابه بعد أن بدأت الانتاج الفني

الفن طريق صعب. هل لديك كثير من القلق حول عملك كفنان؟ هل برأيك أن الغضب و الشك جزء من تكوين الفنان و أدواته الإبداعية ؟

برأيي أن أهم ما ما يميز الفنان أو الفنانة هو خيال واسع جداً. من الأفضل دائما ان يكون لدينا شك بأعمالنا، الشك هو طريق التقدم و من خلاله نستطيع الاستمرار بالتجديد و الإبداع 

هل الفن طريقة حياة بالنسبة لك؟ هل هو كيان لا بد منه في حياتك ؟ إذا لن تكن فناناً، أية مهنة كان من الممكن أن تمارس؟ 

قررت أن أكرس كل وقتي للفن. لحسن الحظ لديّ بعض الموارد المادية التي تسمح لي بذلك. لا أرى نفسي بأية شيء غير الفن، كل ما هو خارج الفن يخيّب الظن.

هل هناك علاقة بين فنك و طفولتك؟ هل تتذكر أول عمل فني قمت به و أنت طفل؟

منذ أن كنت طفلاً و أنا أقضي وقتاً كبيراً بالرسم و الفن. الآن و قد كبرت أستمر بالشعور أن الطفولة ما زالت تسكن في شخصيتي و مخيلتي. سأبقى دائماً طفلاً في قلبي. الفن كان دائماً طريقة التعبير عن مشاعري منذ كنت طفلاً و حتى الآن

إلى أي مدى يلعب الرضى عن النفس دوراً في العمل الإبداعي ؟

أظن أن يجب علينا دائماً أن لا نرى اعمالنا و كأنها مرضية مئة بالمئة، هكذا نستطيع أن نصل إلى ما هو أفضل و أهم بالانتاج الفني 

ما هي القيم الإنسانية التي يريد فنك إيصالها إلى الآخرين؟

من خلال الفن العالم يصبح مكاناً صغيراً مليئاً بالحب و التواصل بين الشعوب و الثقافات. هو وسيلة للتفاهم و التقارب بين الثقافات المختلفة 

  •  – إذا كنت تعيش خارج سوريا، كيف أثر بفنك هذا الانتقال لبلد آخر و ثقافة مختلفة ؟

معظم حياتي قضيتها خارج سوريا، لكني أعيش الآن في سوريا. الحياة هنا جعلتني أكثر تعلقاً و تمسكاً بحضارتنا و ثقافتنا و هذا ينعكس أيضاً على فني. أحب أن أكون سفير للعالم العربي في باقي أنحاء العالم من خلال أعمالي

ما هي أحلامك و أمنياتك، كفنان بشكل عامّ و كفنان سوري بشكل خاصّ؟

أحب فكرة أن أُنشأ مدرسة للفن في المستقبل القريب، أودّ أن يُعرف لي بصمتي الخاصة، بصمة مليئة بالخيال. أودّ أن أعطي صورة عن سوريا كبلد سالم و مسالم يعم بالانسجام بين أهله بعكس مل هو شائع عنه في بلاد الغرب